Общий (заполняющий) свет обеспечивает проработку деталей объекта съемки, находящихся в теневых участках. Эта проработка обеспечивается рассеянным или плоским (заливающим) светом. Общий свет не должен давать резких теней. Освещенность, создаваемая источником общего света, должна обеспечивать проработку деталей в тенях объекта при небольших выдержках. Общее освещение может быть создано одним или несколькими приборами рассеянного света, располагаемыми вблизи съемочной камеры. Общий верхний свет является разновидностью общего света и применяется в случаях, когда необходимо произвести съемку больших групп людей или предметов. В таких случаях часто пользуются комбинацией источников переднего и верхнего света. Общее освещение создается многоламповыми источниками света. Для общего освещения иногда используют многоламповые рампы.
Направленный свет обеспечивает освещение сюжетно важных объектов или их участков. С помощью направленного света можно передать объем предметов, стереоскопичность, отделить одни предметы от других, создать различные эффекты. Направленное освещение используют чаще всего при крупно- плановой съемке.