Основной направленный (рисующий) свет предназначен для освещения сюжетно важных объектов или их частей. Он обеспечивает разницу освещенностей отдельных участков объекта и передает таким образом объем и форму предметов. Освещение одним источником рисующего света используют редко, так как получаемый снимок имеет очень большие контрасты и характеризуется малой проработкой деталей в тенях или светах из-за большого интервала яркостей. При фотографической съемке основной направленный свет создается источником, расположенным сбоку и сверху под углом 30 – 60? к оптической оси объектива фотоаппарата. Величина освещенности, создаваемая источником основного направленного света, определяется величиной светочувствительности используемого фотоматериала, выдержкой, светосилой объектива съемочной камеры. Для этого вида света используют осветительные приборы, дающие направленный свет.