Фоновый свет освещает поверхность фона и тем самым способствует выявлению контуров объекта съемки. Освещенность фона всегда должна быть меньше освещенности, создаваемой рисующим светом. Обычно для фонового света используют осветительные приборы рассеянного света, которые располагают вблизи от фона. Для освещения фона могут также служить источники и осветительные приборы направленного света. Различают равномерный и неравномерный фоновый свет. Фоновый свет обычно распределяют так, чтобы светлые участки объекта съемки находились на темном фоне, а темные — на светлом. Фон можно освещать при помощи источников света в широком или узком софите в зависимости от вида освещения.