Эффектный (моделирующий) свет создает блики и тени необходимых размеров и формы. Для источника эффектного света используют приборы с направленным пучком или с проекционной оптикой.
Обстановка в фотопавильоне должна способствовать тому, чтобы портретируемый чувствовал себя непринужденно. Все технические приготовления надо сделать до съемки. Перед тем как усадить портретируемого в кресло, следует включить прибор рисующего света. Затем включают источник заполняющего света и регулируют глубину теней. Этот источник обычно находится ниже уровня прибора рисующего света. Далее подключают осветитель, подсвечивающий волосы, и другие приборы. Такое последовательное включение осветительных приборов обеспечивает точную установку света.